Козлов Александр Михайлович

Кастер, Джордж Армстронг «Оти» Custer, George Armstrong «Autie»


Джордж Армстронг Кастер

Родился 5 декабря 1839 г. в Нью-Рампли, шт. Огайо. В 1857 г. поступил в Вест-Пойнт, закончив его в 1861 г. с одними из худших показателей среди сокурсников. Сразу был отправлен на фронт Гражданской войны, будучи зачислен во 2-й кавполк в чине второго лейтенанта. Воевал на стороне северян. Благодаря проявленной отваге был замечен высшими армейскими чинами. В 1863 г. Кастера повысили до звания бригадного генерала волонтеров, а позже до генерал-майора регулярной армии. В тот момент ему было всего 23 года, и он стал самым молодым человеком в армии северян, имевшим такое звание. После окончания Гражданской войны назначен командовать 7-м кавалерийским полком в звании подполковника. В 1867 г. принял участие в кампании Хэнкока против шайенов и сиу. В том же году попал под трибунал и был на год отстранен от службы за самовольную отлучку из форта Уоллес в форт Райли, где намеревался повидаться с женой. В сентябре 1868 г. Кастер по протекции генерала Филипа Шеридана вновь вернулся на службу, и под командованием Шеридана принял участие в зимней кампании против шайенов и арапахов. Индейцы называли Кастера Желтоволосым, Длинноволосым, Сыном Утренней Звезды и Вождем Воров. На р. Вашита со своим кавалерийским полком атаковал и уничтожил селение мирных шайенов вождя Черного Котла. Были убиты много женщин и детей. Кастер был вынужден отступить так поспешно, что оставил без помощи отделение майора Эллиота с 16 солдатами, которое разъяренные индейцы полностью перебили. И даже после битвы не предпринял ничего, чтобы найти их или выяснить их судьбу. В 1873 г. во главе своего полка принял участие в исследовательской экспедиции в район р. Йеллоустон, после чего назначен командующим форта Авраам Линкольн. В 1874 г. повел топографическую экспедицию (1200 чел.) в Черные Холмы Дакоты. Сообщения Кастера заставили многих поверить, что Черные Холмы полны золота. В результате толпы золотоискателей заполонили земли сиу, что привело к войне с индейцами в 1876–1877 гг., получившей известность как Война за Черные Холмы или Война Сидящего Быка. Началась подготовка карательной экспедиции. В марте 1876 г. Кастера вызвали в Вашингтон для дачи свидетельских показаний перед комитетом Конгресса, расследующего злоупотребления и мошенничества Индейской службы. Свидетельства оказались столь неблагоприятны для бывшего военного министра Уильяма Белкнапа, что взбешенный президент Грант отстранил Кастера от командования и даже лишил его возможности сопровождать экспедицию против враждебных индейцев. Однако это вызвало волну протестов, и подполковник вновь возглавил свой полк. 25 июня 1876 г. скаутами было обнаружено огромное селение сиу и шайенов на р. Литтл-Бигхорн. Кастер, не проведя должной разведки, разделил свои силы на три части. В результате его поспешных действий он и более двух с половиной сотен его солдат были убиты. Гибель такого числа солдат и офицеров в одном бою, да еще в канун столетнего юбилея Дня Независимости, потрясла Америку. Лейтенант Джеймс Бредли написал в своем дневнике, что «кроме родственников и близких погибшего, не нашлось никого во всей шокированной событием сорокамиллионной нации, кто воспринял бы это известие более трагично, чем кроу… Услышав о случившемся, они один за другим отходили от группы слушателей на некоторое расстояние, садились в одиночестве на землю, начинали плакать и, покачиваясь из стороны в сторону, петь свою жуткую Песню Скорби». Кастер приобрел широкую известность. О нем написано больше книг, чем о любом другом человеке, сражавшемся с индейцами, но его реальные военные успехи не идут ни в какое сравнение с заслугами большинства других военачальников. Незадолго до смерти, в 1874 г., Кастер опубликовал книгу воспоминаний «Моя жизнь на Равнинах ».

«Стукалин Ю.В. Первая энциклопедия Дикого Запада – от A до Z»: Яуза, Эксмо; Москва; 2014


2006-2013 "История США в документах"